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Torres Ensures Accountability for U.S. Aid to Guatemala in NDAA

December 8, 2020
Press Release

WASHINGTON, DC – Congresswoman Norma J. Torres (CA-35) today passed multiple provisions in the 2021 National Defense Authorization Act (NDAA) ensuring U.S. military aid sent to Guatemala can only be used for its intended purpose at the time of transfer.

Torres’ provisions require the U.S. Secretary of Defense to certify that any vehicles transferred or sold from the United States to Guatemala be used solely for their original intended purpose. Her amendments also require the Secretary of Defense to brief relevant Congressional Committees about what specific actions s/he is taking to ensure equipment transferred to Guatemala will only be used for originally intended purposes.

This is the second year in a row that Torres successfully amended the NDAA to hold Guatemalan officials accountable for the use of U.S. military aid after American-made armored Jeeps were deployed to intimidate U.S. diplomats in Guatemala City in 2018.

Rep. Torres released the following statement:

“The United States has a vital role to play in promoting stability and the rule of law in Guatemala, but our good will must be met with accountability on the part of Guatemalan officials,” Rep. Torres said. “The provisions I passed today are important steps towards ensuring American diplomats are never again targeted by our own military aid. We’re sending a clear message to leaders in Guatemala that our aid is to improve the lives of their people – not to help corrupt officials cling to power through the threat of violence.

“I will continue to push the Department of Defense to ensure American equipment given to Guatemala is returned if it is used to violate human rights and international law,” Torres added. “Both the American people and the people of Guatemala deserve nothing less.”

Congresswoman Torres was born in Guatemala and is the only Central American currently serving in Congress. As Co-Chair of the Central American Caucus, she has been outspoken about addressing the misuse of U.S. military aid by corrupt Guatemalan officials.

On December 13, 2018, Torres introduced the Guatemala Rule of Law Accountability Act that would require the U.S. President to impose sanctions on individuals who have undermined the rule of law in Guatemala, including the use of U.S.-provided Jeeps to intimidate our diplomats.

On January 17, 2019, Torres followed that bill by helping to lead 46 lawmakers in urging President Trump to impose targeted sanctions against corrupt officials and suspend assistance to Guatemala’s central government.

And on December 11, 2019, Torres amended the FY2020 NDAA to require certification that military aid sent to Guatemala could only be used for its intended purpose.

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WASHINGTON, DC – La Congresista Norma J. Torres (CA-35) aprobó hoy múltiples disposiciones en la Ley de Autorización de Defensa Nacional (NDAA) de 2021, lo que garantiza que la ayuda militar de los EE. UU. enviada a Guatemala solo se puede utilizar para el propósito original en el momento de la transferencia.

Las disposiciones de Torres requieren que el Secretario de Defensa de los Estado Unidos certifique que cualquier vehículo transferido o vendido de los Estados Unidos a Guatemala se utilice únicamente para el propósito original. Sus enmiendas también requieren que el Secretario de Defensa informa a los Comités del Congreso pertinentes sobre las acciones específicas que está tomando para garantizar que el equipamiento transferido a Guatemala solo se utilice para los propósitos originales.

Este es el segundo ano consecutivo en que Torres enmendó con éxito la NDAA para responsabilizar a los funcionarios Guatemaltecos por el use de la ayuda militar Estadounidense después de que se uso Jeeps blindados y hecho en los Estados Unidos para intimidar a los diplomáticos estadounidenses en la Ciudad de Guatemala en 2018.

La representante Torres emitió la siguiente declaración:

“Los Estados Unidos tiene un importante parte que desempeñar en la promoción de la estabilidad y el estado de derecho en Guatemala, pero nuestra buena voluntad debe ser cumplida con la responsabilidad por parte de los funcionarios de Guatemala,” Dijo la representante Torres. “Mis disposiciones que se han aprobado hoy son pasos importantes para garantizar que los diplomáticos estadounidenses nunca más sean elegido blanco con nuestra propia ayuda militar. Estamos enviando un mensaje claro a los líderes de Guatemala de que nuestra ayuda es para mejorar las vidas de su pueblo – no para ayudar a los funcionarios corruptos retener su poder mediante la amenaza de la violencia.

“Continuare presionando al Departamento de Defensa para que garantice que el equipamiento estadounidense entregado a Guatemala sea devuelto si se utiliza para violar los derechos humanos y la ley internacional,” agrego Torres. “Tanto el pueblo estadounidense como el pueblo de Guatemala no merecen menos.”

La Congresista Torres nació en Guatemala y es la única centroamericana que actualmente sirve en el Congreso. Como copresidenta del Caucus Centroamericano, ha sido franca sobre como abordar el uso incorrecto de la ayuda militar estadounidense por parte de funcionarios guatemaltecos corruptos.

El 13 de diciembre de 2018, Torres presento el Responsabilidad por el Estado de Derecho de Guatemala Proyecto de Ley que requeriría que el presidente de los Estados Unidos imponga sanciones a las personas que han socavado el estado de derecho en Guatemala, incluido el uso de Jeeps dado por Estados Unidos para intimidar nuestros diplomáticos.

El 17 de enero de 2019, Torres siguió ese proyecto de ley al ayudar a liderar a 46 legisladores a insistir al presidente Trump a imponer sanciones especificascontra funcionarios corruptos y suspender la asistencia al gobierno de Guatemala.

Y el 11 de diciembre de 2019, Torres enmendó la NDAA del año fiscal 2020 para requerir la certificación de que el ayuda militar enviado a Guatemala solo podría usarse para el propósito original.

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