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Biography

Congresswoman Norma J. Torres represents California's 35th Congressional District in the Inland Empire which includes Bloomington, Chino, Fontana, Montclair, Ontario, Pomona, and Rialto. She previously served as a State Senator, Assembly Member, and as a Mayor and Council Member in the City of Pomona. Throughout her career in elected office, she has worked to make government more responsive to the needs of Inland Empire residents.

 

As State Senator, Torres played a significant role in making the Affordable Care Act work for California’s patients and consumers.  Her law to diversify the Covered California Board so that it would be better prepared to enroll the uninsured, earned her statewide recognition and national attention.  As Chair of the Committee on Housing and Community Development, she led an effort that secured $2 billion in federal funds for the “Keep Your Home California” program, which helped thousands of families keep their homes during the foreclosure crisis.  Fighting crime and making sure public safety systems are responsive to the needs of the community has been a lifelong priority for Torres. As a former 9-1-1 dispatcher, she drew on her expertise to author a law that modernized the 9-1-1 system—resulting in a system that now routes cell phone callers to their local police department, rather than a statewide hotline, during an emergency.

 

Now on her third term in Congress, Torres currently serves on the powerful House Appropriations and Rules Committees. The Appropriations Committee is responsible for appropriating all federal spending, domestic and abroad. As a member of the Rules Committee, she helps determine the consideration of all legislation on the House floor.

 

Previously, she served on the Foreign Affairs, Homeland Security, and Natural Resources Committees. As a member of the Foreign Affairs Committee, Torres worked to address the root causes of migration from Central America and has fought to ensure accountability and transparency for U.S. funds spent abroad. Notably, her amendment to require the Secretary of State to send Congress a list of corrupt officials in Honduras, El Salvador, and Guatemala was adopted in the National Defense Authorization Act for Fiscal Year 2019 and signed into law.

 

On the Homeland Security Committee, she worked to tackle the many serious national security challenges facing the nation. In the committee, Torres prioritized the need to address cybersecurity risks at the nation’s ports. Specifically, at the ports of Los Angeles and Long Beach, where most of goods imported traverse the Inland Empire. In October 2018, her Strengthening Cybersecurity Information Sharing and Coordination in Our Ports Act was passed into law as part of the five-year reauthorization of the Federal Aviation Administration.

 

Torres also served on the Natural Resources Committee, where she championed initiatives that would strengthen Indian’s Country’s ability to become more self-sufficient and address the disturbing increase in murdered and missing Native American women. Her amendment to the National Landslide Preparedness Act that addresses increased risk of landslides and flooding due to wildfires passed in the House.

Torres immigrated to the United States from Guatemala at age five and is a longtime resident of the Inland Empire.  She resides in Pomona with her husband Louis, and their two sons Robert and Matthew. Her third son, Christopher, is an Air Force veteran. Torres received her bachelor’s degree in Labor Studies from the National Labor College in Silver Spring, Maryland.

 

 

Official photo

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La congresista Norma J. Torres representa el Distrito 35 del Congreso de California del Inland Empire, que incluye a Bloomington, Chino, Fontana, Montclair, Ontario, Pomona y Rialto. Anteriormente se desempeñó como senadora estatal, representante en la Asamblea Estatal de California, y como alcaldesa y representante en el concejo de la Ciudad de Pomona. A lo largo de su carrera en cargos electos, ha trabajado para que el gobierno responda mejor a las necesidades de los residentes del Inland Empire.

 

Como senadora estatal, Torres jugó un papel importante en hacer que la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio funcionara para los pacientes y consumidores de California. Su ley para diversificar la Junta de Covered California para que estuviera mejor preparada para inscribir a las personas no aseguradas le valió el reconocimiento estatal y la atención nacional. Como presidenta del Comité de Vivienda y Desarrollo Comunitario, dirigió un esfuerzo que aseguró $ 2 mil millones en fondos federales para el programa “Conserve su casa en California”, que ayudó a miles de familias a conservar sus hogares durante la crisis de ejecuciones hipotecarias. La lucha contra el crimen y asegurarse de que los sistemas de seguridad pública respondan a las necesidades de la comunidad ha sido una prioridad de por vida para Torres. Como ex despachadora del 9-1-1, aprovechó su experiencia para redactar una ley que modernizó el sistema 9-1-1, lo que resultó en un sistema que ahora dirige a las personas que llaman por teléfono celular a su departamento de policía local, en lugar de una línea directa estatal, durante una emergencia.

 

Ahora, en su tercer mandato en el Congreso, Torres se desempeña actualmente en los poderosos Comités de Asignaciones y Reglas de la Cámara. El Comité de Apropiaciones es responsable de asignar todos los gastos federales, nacionales y extranjeros. Como miembro del Comité de Reglas, ayuda a determinar la consideración de toda legislación en la Cámara.

 

Anteriormente, se desempeñó en los Comités de Relaciones Exteriores, Seguridad Nacional y Recursos Naturales. Como miembro del Comité de Asuntos Exteriores, Torres trabajó para abordar las causas fundamentales de la migración desde Centroamérica y ha luchado para garantizar la rendición de cuentas y la transparencia de los fondos estadounidenses gastados en el exterior. En particular, su enmienda para requerir que el Secretario de Estado envíe al Congreso una lista de funcionarios corruptos en Honduras, El Salvador y Guatemala fue adoptada en la Ley de Autorización de Defensa Nacional para el año fiscal 2019 y promulgada como ley.

 

En el Comité de Seguridad Nacional, trabajó para abordar los muchos desafíos serios de seguridad nacional que enfrenta la nación. En el comité, Torres priorizó la necesidad de abordar los riesgos de ciberseguridad en los puertos de la nación. Específicamente, en los puertos de Los Ángeles y Long Beach, donde la mayoría de las mercancías importadas atraviesan el Inland Empire. En octubre del 2018, su Ley de Fortalecimiento del Intercambio de Información y la Coordinación de Ciberseguridad en Nuestros Puertos se convirtió en ley como parte de la reautorización de cinco años de la Administración Federal de Aviación.

 

Torres también se desempeñó en el Comité de Recursos Naturales, donde defendió iniciativas que fortalecerían la capacidad del país indígena para volverse más autosuficiente y abordar el inquietante aumento de mujeres nativas americanas asesinadas y desaparecidas. Su enmienda a la Ley Nacional de Preparación para Deslizamientos de Tierra que aborda el aumento del riesgo de deslizamientos de tierra e inundaciones debido a incendios forestales fue aprobada en la Cámara.

 

Torres emigró a los Estados Unidos desde Guatemala a los cinco años y es residente del Inland Empire desde hace mucho tiempo. Vive en Pomona con su esposo Louis y sus dos hijos, Robert y Matthew. Su tercer hijo, Christopher, es un veterano de la Fuerza Aérea. Torres recibió su licenciatura en Estudios Laborales del National Labor College en Silver Spring, Maryland.