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Torres and Meng Introduce Legislation to Expand Access to Fee Waivers for Naturalization

September 21, 2021
Press Release

WASHINGTON, D.C. – Today, U.S. Representatives Norma J. Torres (CA-35) and Grace Meng (NY-06) introduced the Reduce Financial Barriers to Immigration and Citizenship Act. The legislation facilitates and promotes naturalization for more than nine million citizenship-eligible immigrants.

“This nation has been built and made prosperous by immigrants,” said Rep. Norma J Torres. “For those seeking to become citizens, financial cost should not be a barrier. Unfortunately, the Trump administration attempted to end the fee waiver program to make it more difficult for eligible immigrants to apply for naturalization – this bill removes those barriers. Hard-working, law-abiding immigrants deserve an opportunity to become U.S. Citizens and fully participate in our democracy.”

“The fee waiver program is critical for helping eligible immigrants become naturalized citizens. The previous administration’s consistent attacks on the citizenship process demonstrated how important it is to codify and protect the avenues for immigrants to become new Americans. This bill does just that so that cost is not a barrier to immigrants achieving their American Dream,” said Rep. Grace Meng. 

“The Reduce Financial Barriers to Immigration and Citizenship Act of 2021 would make our economy stronger and our democracy more robust by helping to ensure that naturalization is accessible and affordable for our nation’s eligible lawful permanent residents,” said NALEO Educational Fund Chief Executive Officer, Arturo Vargas. “We commend U.S. Representative Norma Torres for her leadership in introducing this critical piece of legislation and urge its passage through Congress.”

The Reduce Financial Barriers to Immigration and Citizenship Act will:

  • Waive fees for the naturalization application for all eligible immigrants, including essential workers;
  • Codify existing fee waivers issued administratively by USCIS so that they are encased in legislation; and
  • Authorize funding to offset USCIS operations and tackle the case backlog.

Expanding access to fee waivers for naturalizations has a successful track record of increasing citizenship and subsequent economic benefits, especially among immigrants with lower incomes, language skills, and education levels. Naturalization among low-income eligible immigrants doubled when they were offered a fee waiver and naturalization increased by 30% when eligible immigrants were simply informed of their eligibility for a fee waiver. Fee waivers alleviate unnecessary bottlenecks to citizenship and would help reduce the massive backlog in our immigration system.

The House bill is cosponsored by U.S. Representatives Mark Takano, Judy Chu, Eleanor Norton, Mondaire Jones, Raul Grijalva, Nydia Velasquez, James McGovern, Tony Cardenas, Carolyn Maloney, Alexandria Ocasio-Cortez, Jimmy Gomez, Juan Vargas, Jesus "Chuy" Garcia and Darren Soto and supported by United We Dream, UndocuBlack Network, National Partnership for New Americans (NPNA), National Education Association (NEA), National Association of Latino Elected and Appointed Officials (NALEO) Educational Fund, the Coalition for Humane Immigrant Rights (CHIRLA), New York Immigration Coalition, Latin American Coalition, Global Cleveland, YWCA Tulsa, OneAmerica, The Resurrection Project, Comunidades Unidas, Somos un Pueblo Unido, Hispanic Interest Coalition of Alabama, The Legal Clinic "Justice for our Neighbors- Hawai'i", Hawaii Coalition for Immigrant Rights, Massachusetts Immigrant and Refugee Advocacy Coalition.

A copy of the bill is available here.

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Torres y Meng Introducen Legislación para Ampliar el Acceso a Exenciones de Tarifas para Naturalización

WASHINGTON, D.C. - Hoy, Representantes estadounidenses Norma J. Torres (CA-35) y Grace Meng (NY-06) presentaron la Ley de Reducción de Barreras Financieras a la Inmigración y Ciudadanía. La legislación facilita y promueve la naturalización de más de nueve millones de inmigrantes elegibles para la ciudadanía.

"Esta nación ha sido construida y prosperada por inmigrantes", dijo Rep. Norma J. Torres. "Para aquellos que buscan convertirse en ciudadanos, el costo financiero no debería ser una barrera. Desafortunadamente, la administración Trump intentó poner fin al programa de exención de cuotas para que fuera más difícil para los inmigrantes elegibles solicitar la naturalización; este proyecto de ley elimina esas barreras. Los inmigrantes trabajadores y respetuosos de la ley merecen la oportunidad de convertirse en ciudadanos estadounidenses y participar plenamente en nuestra democracia".

"El programa de exención de cuotas es fundamental para ayudar a los inmigrantes elegibles a convertirse en ciudadanos naturalizados. Los constantes ataques de la administración anterior al proceso de ciudadanía demostraron lo importante que es codificar y proteger las vías para que los inmigrantes se conviertan en nuevos estadounidenses. Este proyecto de ley hace precisamente eso para que el costo no sea una barrera para que los inmigrantes logren su sueño americano", dijo Rep. Grace Meng.

“La Ley de Reducción de las Barreras Financieras a la Inmigración y la Ciudadanía de 2021 fortalecería nuestra economía y nuestra democracia al ayudar a garantizar que la naturalización sea accesible y asequible para los residentes permanentes legales elegibles de nuestra nación”, dijo Arturo Vargas, Director Ejecutivo del Fondo Educativo de NALEO. "Felicitamos a la Representante de los Estados Unidos, Norma Torres, por su liderazgo al presentar esta pieza fundamental de legislación e instamos a que se apruebe en el Congreso".

La Ley de Reducción de Barreras Financieras a la Inmigración y Ciudadanía:

  • Dara exención de tarifas para la aplicación de naturalización para todos los inmigrantes elegibles, incluidos los trabajadores esenciales;
  • Codificará las exenciones de tarifas existentes emitidas administrativamente por USCIS para que estén encerradas en la legislación; y
  • Autorizara la financiación para compensar las operaciones del USCIS y abordar la acumulación de casos.

Ampliar el acceso a exenciones de tarifas para naturalizaciones tiene un historial exitoso de aumento de la ciudadanía y los beneficios económicos posteriores, especialmente entre los inmigrantes con ingresos más bajos, habilidades lingüísticas y niveles educativos. La naturalización entre los inmigrantes elegibles de bajos ingresos se duplicó cuando se les ofreció una exención de tarifas y la naturalización aumentó en un 30% cuando los inmigrantes elegibles simplemente fueron informados de su elegibilidad para una exención de tarifas. Las exenciones de tarifas alivian los innecesarios atascos para la ciudadanía y ayudarían a reducir el atraso masivo en nuestro sistema de inmigración.

El proyecto de ley de la Cámara de Representantes está copatrocinado por los Representantes Estadounidenses Mark Takano, Judy Chu, Eleanor Norton, Mondaire Jones, Raúl Grijalva, Nydia Velásquez, James McGovern, Tony Cárdenas, Carolyn Maloney, Alexandria Ocasio-Cortez, Jimmy Gómez, Juan Vargas, Jesus "Chuy" Garcia y Darren Soto y apoyado por la Asociación Nacional para Nuevos Americanos (NPNA), la Asociación Nacional de Educación (NEA), el Fondo Educativo de la Asociación Nacional de Oficiales Latinos Electos y Designados (NALEO), la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes (CHIRLA), la Coalición de Inmigración de Nueva York, América Latina Coalition, Global Cleveland, YWCA Tulsa, OneAmerica, The Resurrection Project, Comunidades Unidas, Somos un Pueblo Unido, Hispanic Interest Coalition of Alabama, The Legal Clinic "Justice for our Neighbors- Hawai'i", Hawaii Coalition for Immigrant Rights, Massachusetts Immigrant y Coalición de Defensa de los Refugiados.

Una copia de la factura está disponible aquí.

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