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Torres Re-Introduces Bill to Help Americans Find & Keep Homes During Pandemic

March 29, 2021
Press Release

WASHINGTON, DC – Congresswoman Norma J. Torres (CA-35) today re-introduced the Keep Your Home and Prevent Homelessness Act, legislation she first introduced last year to help homeowners, renters and homeless individuals keep or find a home during the COVID-19 pandemic.

Torres’ bill would allow the U.S. Treasury to invest at least $500 million – and potentially billions of dollars – that are left over from the 2008 TARP program. Under current law, these funds – which are left over from the 2008 housing crisis – will revert back to the Treasury. The Keep Your Home and Prevent Homelessness Act would instead allow the funds to be redirected into the National Housing Trust Fund(HTF), which is the first new housing resource since 1974 targeted to the building, rehabilitating, preserving, and operating rental housing for extremely low-income people.

Congresswoman Torres released the following statement:

“Throughout the Inland Empire and across the country, people are struggling to keep a roof overhead right now through no fault of their own,” Rep. Norma J. Torres said. “Every person we keep in a home is one less person facing this pandemic without proper shelter. The legislation I am re-introducing today would do exactly that, and it would do it without requiring any new spending. I urge lawmakers from both parties to join me in supporting this common-sense solution to help shelter the vulnerable at a time when they need it most.”

“Even before the pandemic, millions of America’s lowest-income and most marginalized households struggled to pay rent, and now, these same families are at even greater risk of housing instability and, in worst cases, homelessness,” Diane Yentel, president and CEO of the National Low Income Housing Coalition, said. “I applaud Congresswoman Torres for introducing common-sense legislation to expand the national Housing Trust Fund to build and preserve stable, affordable homes for renters with the greatest needs. Congress should pass this legislation as a down payment toward ending homelessness and housing poverty and as an initial step to address the longstanding racial inequities that stem from housing injustice.”

Torres has long been an advocate for affordable housing, and has used her position on the powerful House Appropriations Committee and as Infrastructure Taskforce Chair for the NewDem Coalition to deliver relief for Inland Empire residents throughout the pandemic.

Prior to her time in Congress, Torres led efforts in the State Legislature to provide financial assistance to millions of California families negatively impacted by the great recession, helped secure $2 billion in federal funds for the “Keep Your Home California” program, passed the Homeowner’s Bill of Rights, and authored legislation to accelerate the construction of affordable housing, help delinquent homeowners refinance their second mortgages, and make it easier for returning veterans to purchase homes.

The Keep Your Home and Prevent Homelessness Act is cosponsored by: U.S Representatives Mark Takano (D-CA), Jahana Hayes (D-CT), Grace F. Napolitano (D-CA), Filemon Vela (D-TX), Eleanor Holmes Norton (D-DC), Alcee L. Hastings (D-FL), Barbara Lee (D-CA), Bonnie Watson Coleman (D-NJ), Steve Cohen (D-TN), Betty McCollum (D-MN), Chuy Garcia (D-IL), Joyce Beatty (D-OH), Dina Titus (D-NV) and Frederica S. Wilson (D-FL).

The Keep Your Home and Prevent Homelessness Act is supported by: the National Alliance to End Homelessness, National Low Income Housing Coalition, Housing Association of Nonprofit Developers, National AIDS Housing Coalition, National Alliance on Mental Illness, National Association of Local Housing Finance Agencies, the National Realtors Association, thte Los Angeles Homeless Services Authority (LAHSA) Commission and the Los Angeles Continuum of Care (LA CoC).

 

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Torres vuelve a presentar un proyecto de ley para ayudar a los estadounidenses a encontrar y conservar hogares durante la pandemia

 

WASHINGTON, DC - La congresista Norma J. Torres (CA-35) volvió a presentar hoy la Ley Keep Your Home and Prevent Homelessness, legislación que presentó por primera vez el año pasado para ayudar a los propietarios, inquilinos, y personas sin hogar a mantener o encontrar una casa durante la pandemia de COVID-19.

El proyecto de ley de Torres permitiría al Departamento Tesoro de los Estados Unidos invertir al menos $500 millones, y potencialmente miles de millones de dólares, que quedan del programa TARP de 2008. Según la ley actual, estos fondos, que quedaron de la crisis de la vivienda de 2008, volverán al Departamento Tesoro. La Ley Keep Your Home and Prevent Homelessness permitiría en cambio que los fondos se redirigieran al Fondo Fiduciario Nacional de Vivienda (HTF), que es el primer recurso de vivienda nuevo desde 1974 destinado a la construcción, rehabilitación, conservación y operación de viviendas de alquiler para personas de extremadamente bajos ingresos.

La congresista Torres emitió el siguiente comunicado:

“En todo el Inland Empire y en todo el país, la gente está luchando por mantener un techo alto en este momento sin tener la culpa,” dijo la congresista Norma J. Torres. “Cada persona que mantenemos en un hogar es una persona menos que enfrenta esta pandemia sin un refugio adecuado. La legislación que estoy reintroduciendo hoy haría exactamente eso, y lo haría sin requerir ningún gasto nuevo. Insto a los legisladores de ambos partidos a que se unan a mí para apoyar esta solución de sentido común para ayudar a proteger a los vulnerables en el momento en que más lo necesitan.”

“Incluso antes de la pandemia, millones de los hogares más marginados y de ingresos más bajos de Estados Unidos luchaban por pagar el alquiler y ahora, estas mismas familias corren un riesgo aún mayor de inestabilidad de la vivienda y, en el peor de los casos, de desamparo,” dijo Diane Yentel, presidenta y directora ejecutiva de la Coalición Nacional de Vivienda para Personas de Bajos Ingresos. “Aplaudo a la congresista Torres por introducir una legislación de sentido común para expandir el Fondo Fiduciario de Vivienda nacional para construir y preservar viviendas estables y asequibles para inquilinos con las mayores necesidades. El Congreso debería aprobar esta legislación como un anticipo para acabar con la falta de vivienda y la pobreza de vivienda y como un paso inicial para abordar las desigualdades raciales que se derivan de la injusticia de la Vivienda.”

Torres ha sido durante mucho tiempo una defensora de la vivienda asequible y ha utilizado su posición en el poderoso Comité de Asignaciones de la Cámara y como presidenta del Grupo de Trabajo de Infraestructura para la Coalición NewDempara brindar ayuda a los residentes del Inland Empire durante la pandemia.

Antes de su paso por el Congreso, Torres lideró los esfuerzos en la legislatura del estado de California para brindar asistencia financiera a millones de familias de California afectadas negativamente por la gran recesión, ayudó a asegurar $2 mil millones en fondos federales para el programa "Keep Your Home California", aprobó el Homeowner's Bill of Rights y legislación autorizada para acelerar la construcción de viviendas asequibles, ayudar a los propietarios morosos a refinanciar sus segundas hipotecas, y facilitar la compra de viviendas a los veteranos que regresan de combate.

La Ley Keep Your Home and Prevent Homelessness está copatrocinada por los congresistas de EE. UU: Mark Takano (D-CA), Jahana Hayes (D-CT), Grace F.Napolitano (D-CA), Filemon Vela (D-TX), Eleanor Holmes Norton (D-DC), Alcee L. Hastings (D-FL), Barbara Lee (D-CA), Bonnie Watson Coleman (D-NJ), Steve Cohen (D-TN), Betty McCollum (D-MN), Chuy García (D-IL), Joyce Beatty (D-OH), Dina Titus (D-NV) y Frederica S. Wilson (D-FL).

La Keep Your Home and Prevent Homelessness cuenta con el apoyo de: la Alianza Nacional para Acabar con la Falta de Vivienda, la Coalición Nacional de Vivienda para Personas de Bajos Ingresos, la Asociación de Vivienda de Desarrolladores sin Fines de Lucro, la Coalición Nacional de Vivienda para el SIDA, la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales, la Asociación Nacional de Agencias de Financiamiento de Vivienda Local, y la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios.

 

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