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Torres Leads 47 Lawmakers in Call for Legal Services for Immigrants Facing Deportation

May 3, 2021
Press Release

WASHINGTON – Congresswoman Norma J. Torres (CA-35) led 47 fellow lawmakers in sending a letter to Chairman Matt Cartwright and Ranking Member Robert Aderholt of the House Appropriations Committee Subcommittee on Commerce, Justice, Science, and Related Agencies, requesting $75 million to expand federal programs providing legal representation to immigrants, asylum seekers, families, and other vulnerable individuals facing federal immigration court removal proceedings.

The lawmakers write, in part:

Our nation’s immigration laws are complex and confusing, and the severe consequence of deportation is life-changing for individuals and families. Despite these facts, the federal government does not guarantee legal counsel for people in removal proceedings. Without legal counsel, it is nearly impossible for people in removal proceedings, who typically do not speak English, to understand the immigration system or how to apply for humanitarian and other legal relief.

Rep. Torres released the following statement:

“Providing representation in deportation proceedings is more than a legal matter – it’s a family matter for loved ones being torn apart; it’s a safety matter for asylum seekers fleeing violence abroad; and it’s a moral matter as we live up to our values as a nation of immigrants,” Rep. Norma J. Torres said. “Our immigration system is complicated enough even for those familiar with it, and far too often an immigrant with a legal claim to stay in this country is unable to make it simply because they do not know how to do so and don’t have someone to help them. Legal counsel will not prevent those who do not belong here from being deported, but it will help those who have every right being here to stay. I thank my colleagues who have already added their voices to this important cause, and urge the rest of our colleagues from both sides of the aisle to join us in ensuring our immigration court removal proceedings are fair, with full consideration of the facts at hand.”

According to the American Immigration Lawyers Association (AILA), having a lawyer is one of the biggest factors in determining whether you make a successful claim to legal relief in immigration court.  Expanded access to legal counsel can also help the immigration court system save money.  Studies show that individuals with counsel show up at their court hearings 96 percent of the time, limiting unnecessary delays. It also allows judges to proceed through cases more quickly, without having to stop and explain every stage of the court process to an unrepresented individual.

Rep. Torres’ letter is co-signed by U.S. Reps. Alma Adams (D-NC), Jake Auchincloss (D-MA), Nanette Diaz Barragan (D-CA), Karen Bass (D-CA), Jamaal Bowman (D-NY), Tony Cardenas (D-CA), Andre Carson (D-IN), Sean Casten (D-IL), Judy Chu (D-CA), Jim Cooper (D-TN), J. Luis Correa (D-CA), Jason Crow (D-CO), Danny Davis (D-IL), Diana Degette (D-CO), Mark Desaulnier (D-CA), Ted Deutch (D-FL), Lloyd Doggett (D-TX), Adriano Espaillat (D-NY), Lizzie Fletcher (D-TX), Sylvia Garcia (D-TX), Jesus G. “Chuy” Garcia (D-IL), Al Green (D-TX), Raul M. Grijalva (D-AZ), Sara Jacobs (D-CA), Pramila Jayapal (D-WA), Henry C. “Hank” Johnson (D-GA), Mondaire Jones (D-NY), Teresa Leger Fernandez (D-NM), Ted W. Lieu (D-CA), Alan Lowenthal (D-CA), Carolyn B. Maloney (D-NT), James P. McGovern (D-MA), Jerrold Nadler (D-NY), Grace F. Napolitano (D-CA), Marie Newman (D-IL), Eleanor Holmes Norton (D-DC), Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY), Jimmy Panetta (D-CA), Ayanna Pressley (D-MA), Lucille Roybal-Allard (D-CA), Linda T. Sanchez (D-CA), Kurt Schrader (D-OR), Albio Sires (D-NY), Adam Smith (D-WA), Rashida Tlaib (D-MI), Nydia M. Velasquez (D-NY) and Nikema Williams (D-GA).

Full text of Rep. Torres’ letter is available here.

 

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Torres lidera a 47 legisladores en la convocatoria de servicios legales para inmigrantes que enfrentan la deportación

 

WASHINGTON - La congresista Norma J. Torres (CA-35) lideró hoy a 47 colegas legisladores en el envío de una carta al presidente Matt Cartwright y al legislador Robert Aderholt integrantes del Subcomité de Comercio, Justicia, Ciencia, y Agencias Relacionadas del Comité de Asignaciones de la Cámara, solicitando $75 millones para  expandir los programas federales que brindan representación legal a inmigrantes, solicitantes de asilo, familias, y otras personas vulnerables que enfrentan procedimientos de deportación en los tribunales federales de inmigración.

Los legisladores escriben, en parte:

Las leyes de inmigración de nuestra nación son complejas y confusas, y la grave consecuencia de la deportación cambia la vida de las personas y las familias. A pesar de estos hechos, el gobierno federal no garantiza asesoría legal a las personas en proceso de deportación. Sin un asesor legal, es casi imposible que las personas en proceso de deportación, que normalmente no hablan inglés, comprendan el sistema de inmigración o cómo solicitar ayuda humanitaria y de otro tipo.

El congresista Torres emitió la siguiente declaración:

“Proporcionar representación en los procedimientos de deportación es más que un asunto legal: es un asunto familiar para los seres queridos que están siendo destrozados; es una cuestión de seguridad para los solicitantes de asilo que huyen de la violencia en el extranjero; y es una cuestión moral ya que vivimos de acuerdo con nuestros valores como nación de inmigrantes,” dijo la congresista Norma J. Torres. “Nuestro sistema de inmigración es lo suficientemente complicado incluso para quienes están familiarizados con él, y con demasiada frecuencia un inmigrante con un reclamo legal para permanecer en este país no puede hacerlo simplemente porque no sabe cómo hacerlo y no tiene a nadie para ayudarlos. La asesoría legal no evitará que los que no pertenecen aquí sean deportados, pero ayudará a aquellos que tienen todo el derecho de estar aquí para quedarse. Agradezco a mis colegas que hoy sumaron sus voces a esta importante causa, e instó al resto de nuestros colegas de ambos lados del pasillo a que se unan a nosotros para garantizar que nuestros procedimientos de deportación de la corte de inmigración sean justos, con una consideración completa de los hechos en cuestión.”

Según la Asociación Estadounidense de Abogados de Inmigración (AILA, por sus siglas en inglés), tener un abogado es uno de los factores más importantes para determinar si presenta un reclamo exitoso de reparación legal en un tribunal de inmigración. El acceso ampliado a asesoría legal también puede ayudar al sistema de tribunales de inmigración a ahorrar dinero. Los estudios muestran que las personas con un abogado asisten a las audiencias de la corte el 96 por ciento de las veces, lo que limita las demoras innecesarias. También permite a los jueces proceder con los casos más rápidamente, sin tener que detenerse y explicar cada etapa del proceso judicial a una persona no representada.

La carta de la congresista Torres está firmada conjuntamente por los congresistas Alma Adams (D-NC), Jake Auchincloss (D-MA), Nanette Diaz Barragan (D-CA), Karen Bass (D-CA), Jamaal Bowman (D-NY), Tony Cardenas (D-CA), Andre Carson (D-IN), Sean Casten (D-IL), Judy Chu (D-CA), Jim Cooper (D-TN), J. Luis Correa (D-CA), Jason Crow (D-CO), Danny Davis (D-IL), Diana Degette (D-CO), Mark Desaulnier (D-CA), Ted Deutch (D-FL), Lloyd Doggett (D-TX), Adriano Espaillat (D-NY), Lizzie Fletcher (D-TX), Sylvia Garcia (D-TX), Jesus G. “Chuy” Garcia (D-IL), Al Green (D-TX), Raul M. Grijalva (D-AZ), Sara Jacobs (D-CA), Pramila Jayapal (D-WA), Henry C. “Hank” Johnson (D-GA), Mondaire Jones (D-NY), Teresa Leger Fernandez (D-NM), Ted W. Lieu (D-CA), Alan Lowenthal (D-CA), Carolyn B. Maloney (D-NT), James P. McGovern (D-MA), Jerrold Nadler (D-NY), Grace F. Napolitano (D-CA), Marie Newman (D-IL), Eleanor Holmes Norton (D-DC), Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY), Jimmy Panetta (D-CA), Ayanna Pressley (D-MA), Lucille Roybal-Allard (D-CA), Linda T. Sanchez (D-CA), Kurt Schrader (D-OR), Albio Sires (D-NY), Adam Smith (D-WA), Rashida Tlaib (D-MI), Nydia M. Velasquez (D-NY) and Nikema Williams (D-GA).

El texto completo de la carta de la congresista Torres está disponible aquí.

 

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